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Ecocriticism in Ilija Trojanow‘s EisTau

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  1. Ecocriticism in Ilija Trojanow‘s EisTau

  2. Definition ofEcocriticism CheryllGlotfelty, one of the pioneers in the field, has defined ecocriticism as “the study of the relationship between literature and the physical environment,”[Goodbody, xviii] and one of the implicit goals of the approach is to recoup professional dignity for what Glotfelty calls the "undervalued genre of nature writing" [Goodbody, xxxi].

  3. Lawrence Buell defines “‘ecocriticism’ ... as [a] study of the relationship between literature and the environment conducted in a spirit of commitment to environmentalist praxis.” [The Environmental Imagination, 430]

  4. More recently (in 2001), in an article that extends ecocriticism to Shakespearean studies, Simon Estokargues that ecocriticism is more than “simply the study of Nature or natural things in literature; rather, it is any theory that is committed to effecting change by analyzing the function – thematic, artistic, social, historical, ideological, theoretical, or otherwise – of the natural environment, or aspects of it, represented in documents (literary or other) that contribute to material practices in material worlds.” [Estok, Shakespeare and Ecocriticism, 16-17]

  5. Scholarsagreethat: • Ecocriticism (orecologicallyfocusedcriticism) canbebestdescribedastherepresentationofourrelationshipwiththenaturalenvironment in literature • Itis a criticalapproachwhich focuses on the analysis of the cultural (as opposed to the scientific) dimension of discursive understandings and representations of nature and naturalness • The ecocritical approach is driven by a concern about the unviability of our current treatment of the natural environment and the need for an re-examination of our underlying attitudes towards nature

  6. AimsofEcocriticism • Raiseawarenessthatwehavereachedtheageof environmental limits, a time whentheconsequencesof human actionsaredamagingtheplanet‘sbasiclifesupportsystem • In a sense, a form ofactivism, weneedtounderstandourimpact on natureandreenvisionour relationship with the natural environment and to brainstorm possible solutions for the correction of the contemporary environmental situation • Directs our attention to matters about we need to be thinking, Buell: “it is a legitimate aim of the environmental text to reanimate and redirect the reader’s interaction with nature.” [Goodbody 25]

  7. ExamplesofZeno‘sawarenessfortheneedofchange • Zeno is criticised bytheold man assomeonewhoknowsabout environmental problems but does not takeaction • „Du bist nur Gerede…du weißt Bescheid, und du läßt dir dein Wissen versilbern. (…) Jeder, der das Vermeidbare hinnimmt, ist ein Schuft.“ (p. 17) • Zeno noticesthatitis time toactbeforeitistoolate • „Deswegen dieses Notizbuch, deswegen mein Beschluß, aufzuzeichnen, was geschehen ist, was geschehen wird. Ich werde zum Worthalter meines eigenen Gewissens. Etwas muß geschehen. Es ist höchste Zeit.“ (S. 18) • PassengersattendZeno‘slecturesbecausetheyfeeltheneedtolearnaboutAntarctica • „das erlaubt es mir doch, ihrer Sicht auf das Unbekannte meinen Stempel aufzudrücken.“ (S. 32)

  8. Whenthepassengersofthe MS Hansen visit King George Island, Zeno fightswith a Chileansoldierwholit a cigarette • „- Was erwartest du von einem Soldaten? - Dass er nicht raucht. - Es sind nicht die Schlausten, die zur Armee gehen. - Es geht nicht um Intelligenz. - Worum dann? - Um Achtung.“ (S. 120)

  9. Abuseofnaturebyhumanity • Zeno isangryabouttheargentinianguide‘signorancetowardsthe native inhabitantsanditleadstoquestiontheword ‚Naturvolk‘ • „Weil wir sie exterminiert haben, sage ich mit lauter Stimme. Weil wir alles zerstören, was sich auf die Seite der Natur stellt.“ (p. 15) • Zeno leadshisstudents on top ofthe glacier andmakesthemawarethatthere was a meadow in thevalleyandthatcilvilisationchangesnature, unawareoftheconsequences • „Aber ich wollte, dass sie wenigstens einen Nachmittag lang bewußt das Altwasser wahrnahmen, das an die Stelle der Aue getreten ist, die begradigten Flüsse, die erzieherischen Maßnahmen unserer Zivilisation.“ (p. 57) • Whentheyvisit an abandonedwhailingstation (Walfangstation), Mrs. Morgenthau asks Zeno aboutthefishoilfactory (Trankocherei) and he usesthisopportunitytospeaktothereaderabouttheexploitationofnatureforeconomicreasons • „…daß zuerst die Pelzrobben gehäutet wurden, bis die Robben ausgingen, dann die See-Elefanten zur Ölgewinnung erschlagen und die Kochöfen mangels Brennstoff mit Pinguinen geheizt wurden, und als die See-Elefanten ausgingen, verkochte man die Pinguine zu Öl. Alles wurde verwertet- dem tatkräftigen Menschen gelingt es immerzu, der Natur ihren verschwenderisch nichtsnutzigen Umgang mit den eigenen Ressourcen vorzuführen.“ (p. 83)

  10. Trojanow‘sintention • As an authorof an ecocriticalnovel, Trojanowguidesthereader‘sattentionto an oftenignoredtopic • "EisTau" ist ein Thesenroman, ein ökologisches Warn-Buch, das den Leuten ins Gewissen reden, sie aufrütteln und ihnen die Folgen der weltweiten Klimakatastrophe vor Augen führen will. Kernsatz des Romans: "Etwas muss geschehen. EsisthöchsteZeit." [RezensionDeutschlandradioKultur]