Historias de la Ciencia
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Historias de la Ciencia. Aunque probablemente ya han oído la historia, les doy a continuación una prueba contundente de que los aspectos más modernos de nuestra vida están muy condicionados por el pasado.

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Historias de la Ciencia

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Historias de la ciencia

Historias de la Ciencia

Aunque probablemente ya han oído la historia, les doy a continuación una prueba contundente de que los aspectos más modernos de nuestra vida están muy condicionados por el pasado.


Historias de la ciencia

Cuando vemos el trasbordador espacial en la torre de lanzamiento, podemos apreciar los dos depósitos auxiliares de combustible adosados al cohete principal.


Historias de la ciencia

Estos se fabrican en Utah por la empresa Thiokol.

Los ingenieros hubieran preferido que fueran mayores, pero estos depósitos se tenían que transportar por tren hasta la base de lanzamiento.


Historias de la ciencia

La línea férrea entre la fábrica y Cabo Cañaveral cruza las Montañas Rocosas a través de un túnel, que no permite el paso de depósitos de mayor tamaño.


Historias de la ciencia

Pero ¿por qué el túnel tiene estas dimensiones?


Historias de la ciencia

  • Es una cifra particularmente extraña.

  • ¿Por qué se adoptó esta medida?

Porque el ancho de los túneles viene determinada por lo ancho del tren y éste, a su vez, tiene relación directa con la separación de las vías. La distancia estándar entre los raíles de la vía del tren en Estados Unidos es de 4 pies y 8,5 pulgadas (aprox. unos 1,4 metros).


Historias de la ciencia

Porque los ferrocarriles norteamericanos se construyeron igual que los británicos por ingenieros ingleses, que pensaron que era una buena idea ya que permitiría usar locomotoras inglesas.


Historias de la ciencia

Muy bien, pero ¿por qué los ingleses los construyeron de esta forma?


Historias de la ciencia

Porque las primeras líneas de ferrocarril fueron diseñadas por los mismos ingenieros que construyeron los tranvías, que ya utilizaban esta misma medida.


Historias de la ciencia

Pero ¿por qué esta distancia?

Porque los constructores de tranvías eran los mismos que anteriormente construían carros y utilizaban los mismos métodos y las mismas herramientas.


Historias de la ciencia

Pero ¿por qué los carros utilizaban este estándar?

Porque en toda Europa las roderas en los caminos estaban ya marcadas y cualquier otra medida hubiese causado la rotura de los ejes de los carros.

Claro, pero ¿por qué los caminos tenían la misma separación entre las roderas? Porque los caminos se remontaban a los tiempos de los romanos y se hicieron para facilitar el desplazamiento de las legiones.


Historias de la ciencia

Pero ¿por qué los romanos adoptaron esta medida?


Historias de la ciencia

Porque los carros de guerra romanos estaban tirados por dos caballos. Los caballos galopando uno al lado del otro debían tener la suficiente separación para no molestarse. Con el fin mejorar la estabilidad del carro, las ruedas no debían coincidir con las pisadas de los caballos y a la vez no estar demasiado separadas para no causar accidentes cuando dos carros se cruzaran.


Historias de la ciencia

Hemos encontrado nuestra respuesta a la pregunta inicial: la separación entre los raíles del ferrocarril norteamericano (1,4 metros) viene determinado porque 2.200 años antes, en otro continente, los carros romanos se habían construido en función de las dimensiones del culo de los caballos.


Primera conclusi n

PRIMERA CONCLUSIÓN

Una restricción en el diseño del medio de transporte mas sofisticado del mundo, el transbordador espacial, viene determinada por el ancho del culo del caballo.


Segunda conclusi n

SEGUNDA CONCLUSIÓN

La próxima vez que veamos unas especificaciones técnicas y nos preguntemos si están hechas para el culo, la respuesta es SÍ.

Como tantas otras cosas…


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