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Capítulo 1 Los fundamentos de la economía. Escasez y eficiencia: los dos temas de la economía. Empecemos preguntándonos ¿Qué es la economía?

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Capítulo 1 Los fundamentos de la economía

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Presentation Transcript


Cap tulo 1 los fundamentos de la econom a

Captulo 1

Los fundamentos de la economa


Cap tulo 1 los fundamentos de la econom a

Escasez y eficiencia: los dos temas de la economa

Empecemos preguntndonos Qu es la economa?

El estudio de la economa se ha expandido y abarca una inmensa variedad de temas. Entonces Cules son las principales de esta creciente disciplina? Entre las ms importantes se encuentran las siguientes:

Estudia la manera en que se fijan los precios del trabajo, del capital y de la tierra en la economa y en el modo en que se utilizan para asignar los recursos.


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  • Explora la conducta de los mercados financieros y analiza la manera en que se asigna el capital al resto de la economa.

  • Examina la influencia del gasto, los impuestos y los dficit presupuestarios pblicos en el crecimiento.

  • Examina los patrones del comercio internacional y analiza las consecuencias de las barreras comerciales.


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Aunque la lista es buena, si condensamos, todas estas definiciones, encontramos un tema muy comn:

La economa es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mercancas valiosas y distribuirlas entre diferentes individuos.

Tras esta definicin se esconden dos ideas clave en economa: los bienes son escasos y las sociedad debe utilizarlos eficientemente.

Examinaremos primero la escasez. Si fuera posible producir cantidades infinitas de todos y cada uno de los bienes o si se satisficiera plenamente los humanos, Cules seran las consecuencias?


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Dado que los deseos son ilimitados es importante que la economa saque el mayor provecho de sus recursos limitados, lo cual nos lleva a un concepto fundamental de eficiencia. Eficiencia significa utilizacin de los recursos de la sociedad de la manera ms eficaz para satisfacer las necesidades y los deseos de los individuos.

Ms concretamente, la economa produce eficientemente cuando no puede mejorar el bienestar econmico de una persona sin empeorar el de alguna otra.


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Microeconoma y Macroeconoma

Se considera que Adam Smith fue el fundador de la microeconoma, rama de la economa que se ocupa actualmente de la conducta de entidades individuales como los mercados, las empresas y los hogares.

La otra gran rama de nuestra disciplina es la macroeconoma, no existi en su forma moderna hasta 1935, ao que John Maynard Keynes revolucionara su obra Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero. En su nueva teora Keynes analiz las causas del desempleo y de las recesiones econmicas, la determinacin de la inversin y del consumo, cmo gestionan los bancos centrales el dinero y el tipo de inters y por qu algunos pases prosperan mientras otros se estancan.


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La lgica de la Economa

  • La vida econmica es enormemente compleja: gente compra, vende, negocia, invierte, persuade y amenaza. Pero cmo realizan los economistas su tarea?

  • Utilizan el mtodo cientfico para entender la vida econmica. Este consiste en observar los asuntos econmicos y basarse en las estadsticas y los datos histricos.

  • La economa se basa a menudo en anlisis y teoras.

  • Un ltimo mtodo es el anlisis estadstico. Los economistas han desarrollado un tcnica especializada que se le conoce con el nombre de econometra, que aplica los instrumentos de la estadstica a los problemas econmicos.


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  • Como las relaciones econmicas suelen ser complejas y en ellas intervienen muchas variables, es fcil confundirse al identificar la causa exacta de un acontecimiento o la repercusin de una medida econmica en la economa. He aqu algunas de las falacias habituales en el razonamiento econmico:

  • La falacia post hoc. Se refiere a la deduccin de una relacin de causalidad. Se comete una falacia post hoc cuando se supone que como un acontecimiento ocurri antes que otro, el primero fue la causa del segundo.


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  • No mantener todo lo dems constante. La segunda trampa es no mantener todo lo dems constante cuando se analiza una cuestin. El lector debe mantener todo lo dems constante cuando analiza la influencia de una variable en el sistema econmico.

  • La falacia de la composicin. Cuando suponemos que lo cierto de una parte tambin lo es del todo, cometemos la falacia de la composicin.


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Los tres problemas de organizacin

La economa de mercado, la economa autoritaria y la economa mixta

De qu forma puede responder una sociedad las preguntas del qu, el cmo, y el para quin?

Las diferentes sociedades se organizan por medio de distintos sistemaseconmicos y la economa estudia los diferentes mecanismos que pueden utilizar para asignar los recursos escasos.


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Una economa de mercado es aquella en la que los individuos y las empresas privadas toman las principales decisiones relacionadas con la produccin y el consumo.

Un sistema de precios, de mercados, de utilidades y de prdidas, de incentivos y premios que determinan el qu, el cmo y el para quin.


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Una economa autoritaria es aquella en que el gobierno toma todas la decisiones importantes relacionadas con la produccin y la distribucin. En una economa de ese tipo el estado es dueo de la mayor parte de los medios de produccin (tierra y capital); tambin posee y dirige las operaciones de las empresas en la mayor parte de las industrias.

Por otro lado, ninguna sociedad contempornea encaja perfectamente en una de estas categoras extremas. Son todas ellas economas mixtas, en las que hay elementos de las economas de mercado y elementos de economas autoritarias.


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Posibilidades tecnolgicas de la sociedad

Factores y productos

Para poder responder a las tres preguntas pasadas, toda sociedad debe de tomar decisiones relacionadas con los factores y los productos de la economa.

Los factores son las mercancas o los servicios que se utilizan para producir bienes y servicios. Una economa utiliza la tecnologa existente para combinar los factores y obtener productos.

Los productos son distintos bienes y servicios tiles resultantes de proceso de produccin que se consumen o que se utilizan para producir otros.


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FACTORES DE PRODUCCIN

  • Tierra

FACTORES DE

PRODUCCIN

  • Trabajo

  • Capital


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Los factores de produccin pueden clasificarse en tres grandes categoras: tierra, trabajo y capital.

La tierra.-O, en trminos ms generales, los recursos naturales- representa lo que la naturaleza proporciona a nuestros procesos productivos. Consiste en la tierra que se utiliza con fines agrcolas o para construir viviendas, fbricas y carreteras.


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2.El trabajo es el tiempo que dedican los hombres a la produccin: a la fabricacin de automviles, al cultivo de la tierra, a la labranza o a la elaboracin de pizzas.

3.Los recursos de capital constituyen a los bienes duraderos que produce una economa para producir otros bienes.


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LA FRONTERA DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIN

Las sociedades no pueden tener todo lo que desean. Dependen de los recursos y de la tecnologa de que dispongan.

Ejemplifiquemos esta eleccin considerando una economa que slo produce dos bienes econmicos: caones y mantequilla. Supongamos que nuestra economa decide dedicar todas sus energas en bien civil, es decir, en mantequilla. Supongamos que la cantidad mxima que puede producir con la tecnologa y los recursos existentes es de 5 millones de kilos.


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Imaginemos, el otro extremo, que todos los recursos de la sociedad se destinan, por el contrario, a la produccin de caones. En ese caso, slo es posible fabricar una cantidad limitada debido, de nuevo, a la limitacin de recursos. Supongamos en este ejemplo que la economa puede producir 15,000 caones de una determinada clase, sino se produce nada de mantequilla.

Estas dos posibilidades son casos extremos. Entre ellas hay muchas otras. Si estamos dispuestos a renunciar a una cierta cantidad de mantequilla, podremos tener algunos caones. Si estamos dispuestos a renunciar a una cantidad a un mayor de mantequilla, podremos tener un nmero an mayor de caones.


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15

A

B

12

C

9

D

6

Caones (miles)

E

3

F

0 1 2 3 4 5

Mantequilla (millones de kilos)


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La frontera de posibilidades de produccin (o FPP) muestra las cantidades mximas de produccin que puede obtener una economa, dados sus conocimientos tecnolgicos y la cantidad de factores existentes. La FPP representa el men de opciones de que dispone una sociedad.


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La FPP en funcionamiento

C

A

B

15

La FPP de la figura 1.2 se refiere a los caones y la mantequilla, pero este mismo anlisis puede aplicar a cualquier eleccin de bienes.

C

12

D

Esta frontera muestra el men de las posibilidades que puede elegir una sociedad la combinacin de caones y mantequilla que desee.

9

U

6

Caones (miles)

E

3

F

M

0 1 2 3 4 5

Mantequilla (millones de kilos)


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Los costos de oportunidad

La vida est llena de decisiones. Como los recursos son escasos, siempre debemos de pensar cmo vamos a gastar nuestro limitado ingreso o nuestro limitado tiempo. El costo de la opcin a la que renunciamos es el costo de oportunidad de la decisin.

En un mundo de escasez, elegir una cosa significa renunciar a alguna otra. El costo de oportunidad de una decisin es el valor de un bien o servicio al que se renuncia.


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a) Pas pobre

b) Pas de ingreso alto

Bi

Bi

B

Bienes de lujo

Bienes de lujo

A

A

Al

Al

Necesidades

Necesidades


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Pu

Pu

a) Sociedad fronteriza

b) Sociedad urbana

Bienes pblicos

Bienes pblicos

A

A

B

Bienes privados

Bienes privados

Pr

Pr


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l

l

Pas 3

Inversin de capital

Inversin de capital

Pas 2

B3

A3

A2

Pas 1

B2

A1

B1

Consumo actual

Consumo actual

C

C


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La eficiencia

La eficiencia significa que los recursos de la economa se utilizan lo ms eficazmente posible para satisfacer las necesidades y los deseos de los individuos. Un importante aspecto de la eficiencia econmica global es la eficiencia productiva. La economa produce eficientemente cuando no puede producir una cantidad mayor de un bien sin producir una menor de otro; eso implica que la economa se encuentra en la frontera de la posibilidades de la produccin.


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Captulo 2

La cambiante frontera entre los mercados y el estado


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Qu es el mercado?

No caos, sino orden econmico

Normalmente damos por sentado que las economas funcionan fluidamente.

Los mercados realizan continuamente milagros semejantes a nuestro alrededor; basta con observar atentamente nuestra economa. Millones de personas producen voluntariamente miles de mercancas sin ninguna direccin central ni un plan general. La mayor parte de nuestra vida econmica ordinaria avanza sin intervencin de estado, y sa es la verdadera maravilla del mundo social.


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El mecanismo del mercado

Una economa de mercado es un complicado mecanismo que coordina a los individuos, las actividades y las empresas por medio de un sistema de precios y de mercados.

En una economa de mercado, no existe ningn individuo u organizacin responsable de la produccin, el consumo, la distribucin y la fijacin de los precios.


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Un mercado es un mecanismo por medio del cual los compradores y vendedores de un bien o servicio determinan conjuntamente su precio y su cantidad.

En un sistema de mercado, todo tiene un precio que es el valor de un bien expresado en dinero.

Los precios coordinan las decisiones de los productores y los consumidores en el mercado. Su alza tiende a disminuir las compras de los consumidores y fomenta la produccin. Su reduccin fomenta el consumo y disminuye los incentivos para producir. Los precios constituyen el engrane del mecanismo del mercado.


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El equilibrio del mercado.

En cualquier momento, unas personas compran y otras venden; las empresas crean nuevos productos y los gobiernos aprueban medidas legislativas para regular los antiguos.

Sin embargo, los mercados estn resolviendo constantemente los problemas del qu, el cmo y el para quien. Al equilibrar todas las fuerzas que influyen en la economa, encuentran el equilibrio de la oferta y la demanda.

El equilibrio del mercado es el equilibrio entre todos los diferentes compradores y vendedores.


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Cmo resuelve el mercado los tres problemas econmicos

  • Una economa de mercado resuelve simultneamente los tres problemas:

  • Del qu

  • El cmo

  • El para quin.


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Qu bienes y servicios se producirn viene determinado por los votos monetarios de los consumidores. Las empresas actan, a su vez, movidas por el deseo de maximizar las utilidades, que son los ingresos netos o la diferencia entre las ventas totales y los costos totales. Las empresas abandonan las reas en las que pierden utilidades.

Cmo se producen viene determinado por la competencia entre los diferentes productores. La mejor forma que tienen estos de hacer frente a la competencia de precios y de maximizar las utilidades es de reducir lo mas posible los costos adoptando los mtodos ms eficientes.

Para quin se producen las cosas quin las consume y en que cantidad- depende en gran parte de la oferta y la demanda en los mercados de factores de produccin.


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Los monarcas del mercado

En una economa de mercado vemos que existen una doble monarqua compartida por los consumidores y la tecnologa. Los consumidores dictan mediante sus gustos innatos y adquiridos y expresados con sus votos monetarios- .

Pero los consumidores no pueden dictar por s slos qu bienes van a producirse. Los recursos y la tecnologa existentes limita de una manera fundamental sus decisiones. Por lo tanto, las decisiones de las empresas relativas a los costos y a la oferta contribuyen a determinar, junto con la demanda de los consumidores, lo que se produce.


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Representacin grfica de los precios y los mercados


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La mano invisible y la competencia perfecta

El orden del sistema de mercado fue reconocido por primera vez por Adam Smith, cuya obra clsica es La riqueza de las naciones (1779). Smith proclam el principio de la mano invisible, segn el cual todo individuo, al buscar egostamente slo su propio bien personal, es llevado , como si fuera dirigido por una mano invisible, a lograr lo mejor para todos.


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Adam Smith descubri una notable propiedad de las economas de mercado competitivo. En condiciones de competencia perfecta sin fallas del mercado, los mercados extraen de los recursos existentes el mayor nmero posible de bienes y servicios tiles. Pero en los casos en los que los monopolios, la contaminacin u otras fallas semejantes del mercado se generalizan, pueden destruirse las notables propiedades de eficiencia de la mano invisible.


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Cmo se construye un modelo

La economa se basa en la construccin de modelos de los fenmenos sociales. El poder de un modelo se deriva de la supresin de los detalles irrelevantes, que permite al economista fijarse en los rasgos esenciales de la realidad econmica que intenta comprender.


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En este caso, queremos saber qu determina el precio de los apartamentos, para lo cual necesitamos tener una descripcin simplificada de su mercado.

El ejemplo concreto que nos proponemos analizar es el mercado de apartamentos de una ciudad universitaria de tamao pequeo. En esta ciudad hay dos tipos de apartamentos:

Los que estn cerca de la universidad

Los que estn lejos


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Imaginemos que los apartamentos se encuentran en dos grandes crculos alrededor de la universidad. Los ms cercanos se hallan en el crculo interior y el resto en el exterior.

Un economista describira la distincin entre los precios de los dos tipos de apartamentos de este modelo diciendo que el de los apartamentos del crculo exterior es una variable exgena y el de los del crculo interior una variable endgena.

Lo que significa que el precio de los apartamentos del crculo exterior se considera que es predeterminado por factores que no se analizan en este modelo, mientras que el de los apartamentos del crculo interior es determinado por fuerzas que se describen en el modelo.


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La primera simplificacin que haremos en nuestro modelo es suponer que todos los apartamentos son idnticos en todos los aspectos, excepto su localizacin.

Pero:

Qu determina este precio?

Qu determina quin ir en los apartamentos del crculo interior y quin en los del exterior?

Qu puede decirse sobre la conveniencia de los diferentes mecanismos econmicos para asignar los apartamentos ?

Qu conceptos podemos utilizar para juzgar los meritos de diferentes asignaciones de los apartamentos a los individuos?

Estas son las preguntas que queremos que responda a nuestro modelo.


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Optimizacin y equilibrio

En economa se utiliza casi siempre un modelo basado en dos principios siguientes:

El principio de la optimizacin: se trata de elegir las mejores pautas de consumo que estn a su alcance.

El principio del equilibrio: Los precios se ajustan hasta que la cantidad que demandan los individuos de una cosa es igual a la que se ofrece.


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La curva de la demanda


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La curva de la demanda de apartamentos tiene pendiente negativa: los individuos estn dispuestos a alquilar apartamentos a medida que baja su precio. Si hay un gran nmero de personas y sus precios de reserva slo difieren ligeramente, es razonable pensar que la curva de la demanda tiene una pendiente suavemente negativa.

Los saltos de esta figura ahora son tan pequeos en relacin del mercado que podemos prescindir tranquilamente de ellos al trazar la curva de demanda de mercado.


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Curva de la oferta

Una vez que contamos con una buena representacin grfica de la conducta de la demanda, veamos cmo se comporta la oferta. En este caso, tenemos que considerar el tipo de mercado que estamos analizando. Examinaremos la situacin en que hay muchos caseros independientes que desean alquilar sus apartamentos al precio ms alto que les paguen en el mercado. Llamaremos a este caso mercado competitivo.

Si todos los caseros tratan de ganar el mximo posible y los arrendatarios estn perfectamente informados de los precios que cobran stos, el precio de equilibrio de todos los departamentos del crculo interior deber ser el mismo.


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Pero cul es este nico precio de equilibrio? Repitamos el mismo tipo de ejercicio realizado para construir la curva de demanda: elijamos un precio y preguntmonos cuntos apartamentos se ofrecern a ese precio.


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La respuesta depender, en cierta medida, del plazo de tiempo que analicemos.


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Si se trata de un periodo de varios aos en el que puedan construirse nuevas viviendas, el nmero de apartamentos depender, por supuesto, del precio que se cobre. Pero a corto plazo por ejemplo, un ao- , el nmero de apartamentos ser constante y predeterminado.

La figura anterior representa la curva de oferta de este mercado mediante una lnea vertical. Cualquiera que sea el precio que se cobre, se podr en alquiler el mismo nmero de apartamentos, a saber todos estn vacos en ese momento.


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El equilibrio del mercado

En este grfico, p* representa el precio que la cantidad demandada de apartamentos es igual a la ofrecida. Este es el precio de equilibrio de los apartamentos, al que cada consumidor que est dispuesto a pagar p* como mnimo puede encontrar un apartamento y cada casero puede alquilar el suyo al precio del mercado vigente. Ni los consumidores ni los caseros tienen razn alguna para cambiar de conducta.


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Esttica comparativa

Consiste en comparar dos equilibrios estticos, sin preocuparse especialmente por la forma en que el mercado pasa de uno a otro.

Es fcil ver en este grfico que bajara el precio de equilibrio. Por el contrario, si disminuye la oferta de apartamentos, subira el precio de equilibrio

Suponemos, por ejemplo, los demandantes que tienen los 10 precios de reserva ms altos deciden en comprar un apartamento en vez de vivir e uno alquilado. En este caso la nueva curva de demanda ser exactamente a la antigua con 10 demandantes menos a cada precio.


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Dado que tambin hay 10 apartamentos menos en alquiler, tanto el nuevo precio de equilibrio como el nmero de personas que acabarn viviendo en apartamentos del crculo interior ser exactamente los mismos que antes. Tanto la curva de demanda como la de oferta se desplazar hacia la izquierda en 10 apartamentos y el precio no vara.


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Otras formas de asignar los apartamentos

El monopolista discriminador

El caso en el que el mercado de un producto est dominado por un nico vendedor se denomina monopolio.

Para alquilar los apartamentos el casero podra decidir sacarlos uno a uno a subasta y adjudicarlos a los mejores postores. Dado que con este mtodo cada persona acabara pagando precios distintos, llamamos a este caso el de monopolio discriminador.

Las personas que conseguirn los apartamentos sern las mismas que las que en el caso de la solucin del mercado, a saber, las que conceden a los apartamentos un valor superior a p*. La ltima que alquile un apartamento pagar P*, que es igual que el precio de equilibrio de un mercado competitivo.


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El monopolista ordinario

El monopolista discriminador puede alquilar a cada apartamento a un precio distinto. Pero Qu ocurrira si se ve obligado a alquilarlos a todos a un mismo precio? En ese caso, se encontrar ante una disyuntiva : si elige el precio ms bajo, alquilar ms apartamentos, pero corre el riesgo de terminar ganando menos dinero que si fija un precio alto.


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El control de los alquiles

Supongamos que el ayuntamiento decide fijar el alquiler mximo que puede cobrarse por los apartamentos pmax y que es menor que el de equilibrio del mercado competitivo p*. En ese caso tendremos un exceso de demanda: habr ms personas dispuestas a alquilar apartamentos de pmax que apartamentos vacos. Quin conseguir las que hay?

La teora descriptiva no tiene ninguna respuesta a esta pregunta. Puede describir lo que ocurre cuando la oferta es igual a la demanda, pero no lo suficientemente detallada para describir qu ocurre si la oferta no es igual a la demanda. La respuesta a la pregunta de quin consigue los apartamentos cuando los alquileres estn controlados depende de quin busque ms tiempo, de quin conozca a los inquilinos actuales, etc.


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Cul es la mejor forma?

Podramos muy bien preguntarnos cul es la mejor de las cuatro instituciones econmicas, pero primero hemos de definir este trmino. Qu criterios podramos utilizar para comprar estos mecanismos de asignacin de apartamentos?.

Lo que necesitamos es un criterio para analizar la situacin econmica de todas las partes afectadas, es decir, de todos los arrendatarios y de todos los arrendadores.


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La eficiencia en el sentido de Pareto

Si podemos encontrar una forma de mejorar el bienestar de alguna persona sin empeorar el de ningn otra, tenemos una mejora en el sentido de Pareto. Si una asignacin puede ser mejorable en el sentido de Pareto, esta asignacin se denomina insuficiente en el sentido de Pareto; si no puede ser mejorable en el sentido de Pareto, esta asignacin se denomina eficiente en el sentido de Pareto.

Una asignacin ineficiente en el sentido de Pareto tiene una caracterstica negativa: es posible mejorar el bienestar de una persona sin empeorar el de ninguna otra.


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El comercio, el dinero y el capital


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El comercio, la especializacin y la divisin del trabajo

Las economas modernas, en comparacin con las de la dcada de 1700, dependen de la especializacin de los individuos y de las empresas, conectados por una extensa red de comercio.

Existe especializacin cuando los individuos y los pases contratan sus esfuerzos en una determinada serie de tareas: permite a cada persona y a cada pas aprovechar al mximo sus peculiares calificaciones y recursos.


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La idea de las ganancias derivadas del comercio constituye una de las ideas fundamentales de la economa.

Las economas avanzadas practican la especializacin y la divisin del trabajo, que aumenta la productividad de sus recursos. Los individuos y los pases comercian voluntariamente los bienes en los que se especializan a cambio de los productos de otros, aumentando enormemente la diversidad y la cantidad de consumo y permitiendo elevar el nivel de vida de todo el mundo.


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El dinero: lubricante del intercambio

El dinero es el medio de pago o intercambio; es decir, las monedas, los billetes y los cheques que utilizamos cuando compramos cosas. Es ms, el dinero es un lubricante que facilita los intercambios. Cuando todo el mundo confa en l y lo acepta en concepto de pagos de deudas, se facilita el comercio.

Los gobiernos controlan la oferta de dinero a travs de sus bancos centrales. Pero el dinero, al igual que los dems lubricantes, puede estropearse. Puede descontrolarse y provocar una hiperinflacin, en los que los precios suben de prisa.

La administracin correcta de la oferta monetaria es una de las principales cuestiones de poltica macroeconmica en todos los pases.


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El capital

Una economa industrializada avanzada cono la de Estados Unidos utiliza enormes cantidades de edificios, maquinaria, computadoras, etc. Estos son factores de produccin llamados capital.

El capital es uno de los tres grandes factores de produccin. Los otros dos son la tierra y trabajo, suelen denominarse factores primarios de produccin. El capital, en cambio, ha de producirse antes de poderlo utilizar.


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El crecimiento basado en el sacrificio de consumo actual

Muchas actividades econmicas suponen renunciar al consumo actual para aumentar el capital. Cada vez que invertimos cada vez que construimos una fbrica o una carretera, cada vez que aumentamos los aos de estudio o su calidad o cada vez que aumentamos la cantidad de conocimientos tecnolgicos tiles- aumenta la productividad futura de la economa y el consumo futuro.


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El capital y la propiedad privada

En una economa de mercado, el capital generalmente es de propiedad privada y el ingreso que genera va para los individuos. Los derechos de propiedad permiten a los dueos de bienes de capital utilizarlos, intercambiarlos, explotarlos, etc. Estos bienes de capital tienen un valor en el mercado, por lo que pueden comprarse y venderse al precio que tengan.

La capacidad de los individuos para poseer el capital y beneficiarse de l es lo que le da su nombre al capitalismo.

Aunque nuestra sociedad se asienta sobre la propiedad privada, los derechos de propiedad son limitados. La sociedad determina la parte de nuestras propiedades que podemos legar a nuestros herederos y lo que debemos pagar al estado sobre las herencias y transmisiones patrimoniales.


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El papel del econmico estado

La eficiencia

Todos los bienes y servicios tienen un precio y se intercambian en los mercados. Ninguna empresa o consumidor es suficientemente grande para influir en el precio del mercado.

La doctrina de la mano invisible se aplica a las economas en las que todos los mercados son perfectamente competitivas. En estas circunstancias los mercados asignan eficientemente los recursos por lo que la economa se encuentra en su frontera de posibilidades de produccin.


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Desgraciadamente, los mercados pueden no acercarse a la competencia perfectamente por muchas razones. Las tres ms importantes son:

La competencia imperfecta

Las externalidades

Los bienes pblicos


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1.-La competencia imperfecta

Una grave desviacin del mercado eficiente es la competencia imperfecta o los elementos monopolsticos, cuando existe competencia imperfecta un comprador o un vendedor puede influir en el precio de un bien.

La competencia imperfecta hace que los precios suban por encima de los costos y que las compras de los consumidores disminuyan hasta alcanzar niveles ineficientes. El patrn de precios excesivamente altos y niveles de produccin demasiados bajos es la caracterstica distintiva de la ineficiencia que acompaa a la competencia imperfecta.

El caso extremo de la competencia imperfecta es el monopolista, es decir un nico oferente que determina l solo el precio de un determinado bien o servicio.


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2.-Las externalidades

Cuando hay efectos-difusin o externalidades, implica la imposicin involuntaria de costos o de utilidades.

Las transferencias de mercado consisten en el intercambio voluntario de bienes o servicios por dinero. Pero muchas transacciones se realizan fuera del mercado.

Existe externalidades (o efectos-difusin) cuando las empresas o los individuos imponen costos o utilidades a otros fuera del mercado.


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Los gobiernos suelen mostrarse actualmente ms preocupados por las externalidades negativas que por la positivas. La regulacin del estado tiene por objeto controlar algunas externalidades, como la contaminacin del agua, los daos causados por la minera a cielo abierto, los vestidos peligrosos, los frmacos y los alimentos inseguros, y los materiales radioactivos.


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3.-Los bienes pblicos

Los bienes pblicos son mercancas en las que el costo de extender el servicio a una persona adicional es cero y cuyo disfrute es imposible excluir a nadie.

Dado que generalmente son insuficientes los bienes pblicos que suministran las empresas privadas, el estado debe de invertir para suministrarlos.

Los impuestos.- el estado debe conseguir los ingresos necesarios para pagar sus bienes pblicos y financiar sus programas de redistribucin de ingresos de las personas y sociedades, sobre los salarios, sobre la venta de bienes de consumo y sobre otros artculos.


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Los impuestos se parecen a cualquier otro precio, en este caso, es el precio que pagamos por lo bienes pblicos. Pero se diferencian en un aspecto fundamental : no son voluntarios. Todo el mundo est sujeto a la legislacin impositiva; est obligado a pagar una parte del costo de los bienes pblicos, elegimos como ciudadanos tanto los bienes pblicos como los impuestos para pagarlos.


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La equidad

Los mercados no producen necesariamente una distribucin justa del ingreso. Una economa de mercado puede producir unos niveles de desigualdad del ingreso y del consumo inaceptablemente elevados.


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